Det Ska Bli Intressant Att Du

Vet regeringen vad som är bäst för dig?

Vi respekterar din integritet.

Ring det till en " wellness blind spot ". Människor gör inte alltid de bästa hälsovalen, även när fakta är uppenbara. Många av de kroniska sjukdomar som amerikaner diagnostiseras med kan spåras till diet, aktivitet, rökning och dricks - alla modifierbara beteenden. Rökning-relaterade sjukdomar ensam står för 96 miljarder dollar i årliga vårdkostnader, enligt Centers for Disease Control. Så om vi inte ska ta hand om oss själva, borde regeringen göra det för oss?

Som vi har sett med initiativ som New York Citys misslyckade läskförbud vill människor inte alltid få veta vad som är bäst för dem. Men en ny studie tyder på att det finns starkt offentligt stöd för vissa typer av regeringsåtgärder.

"Nivån på stöd till interventioner var överraskande hög, särskilt när ingripandet är valbaserat snarare än en tvångsmetod" Författaren Michelle Mello, en professor i lag och folkhälsa i Harvard Folkhälsohögskolan.

Studien, publicerad i hälsofrågor, fann mycket starkt stöd för regeringens åtgärder på sju områden: cancerförebyggande, hjärtsjukdom, barndom och vuxen fetma, diabetes, rökning och alkohol.

Folk svarade mest positivt på initiativ som uppmuntrade hälsosamma val. Den obligatoriska visningen av kaloriantal i restauranger som var en del av president Obamas prisvärd omsorgsakt, till exempel, blev inrättad med litet utbrott. "" Ärligt talat är det svårt att hitta en mindre tvångsmässig ingrepp utan några meddelanden som är knutna till det än kalori visat politik, "sade Mello.

Men förbudet mot stora söta drycker, föreslagna av borgmästaren Michael Bloomberg i New York för att rikta övervikt, var en annan historia. Sex av 10 New Yorkers motsatte sig, enligt en

New York Times undersökning, och en statsdomare blockerade den förra månaden. Bloomberg var mer framgångsrik år tidigare för att förbjuda de flesta transfetter i restauranger. "Det är en ständig kamp mellan folkhälsa och enskilda rättigheter", säger Stephanie Dawson David, en biträdande forskarprofessor vid institutionen för hälsopolitik vid George Washington University i Washington, DC "Var drar vi linjen?"

I stället för ett direkt förbud har "feta skatter" på livsmedel som innehåller hög fetthalt, salt och socker framgångsrikt passerat i länder som Ungern. Forskning som publicerades i brittiska medicinsk tidskrift föreslår att en 20 procent skatt på söta drycker ensam i USA skulle kunna minska fetma över hela landet med 3,5 procent.

Flera stater har ökat försäljningsskatten på cigaretter de senaste åren. Under 2009 skrev president Obama i lag en federal skatteökning på cigaretter, och han föreslog bara en annan som en del av hans 2014-budget. Studier har upprepade gånger visat att dessa vandringar kan minska antalet rökare. "Ökad cigarettkvot höjer cigarettpriset direkt, vilket minskar efterfrågan på cigaretter och i slutändan rökrelaterad död och sjukdom", enligt en CDC-rapport från 2012.

Folkhälsoinitiativ är inte ofelbara. Danmarks skatt på livsmedel som är hög i mättat fett upphävdes efter bara ett år, delvis för att konsumenterna kom omkring skatt genom att handla i grannländer. På samma sätt föreslår en ny studie i PLoS One att dryckesmakare skulle kunna kringgå New York-sodavatten genom att diskontera buntar av mindre drycker, vilket innebär att konsumenterna faktiskt kan konsumera mer, inte mindre, under förbudet.

Å andra sidan , kontroversiella regeringsåtgärder kan bli accepterade normer, med tiden och ökad medvetenhet om hälsofördelar. Förbud mot rökning på offentliga platser är nu en verklighet för nästan hälften av amerikanska befolkningen. Men motståndet kvarstår: Ett föreslaget tillståndsförbud mot rökning för rökare är för närvarande i brand från lagstiftare och företagsägare i Kentucky.

"Människor måste bestämma om de vill vara friskare ensam först", säger Dr. Georges Benjamin, verkställande direktör för American Public Health Association. "Det är en svår väg att välja för vissa människor." Senast uppdaterad: 4/22 / 2013

dr. sanjay gupta

arrow