Det Ska Bli Intressant Att Du

En diagnos av bukspottskörteln neuroendokrin tumör ledde Tammy Andries att hjälpa till andra som bekämpar sjukdomen. Läs mer om Tammy's överlevnadshistoria i bukspottskörtel.

Kanske var den mest kända pankreatiska neuroendokrina tumörpatientens Apples Steve Jobs, som diagnostiserades 2004, och förlorade sin kamp med sjukdomen den 5 oktober 2011.

Tammy's Cancer Story

"Jag hade inte riktigt mycket symtom", säger Andries, förutom de ryggsmärtor som störde henne i ungefär två år. I själva verket när hon tidigare besökte sin läkare om hennes ryggproblem fick hon veta att man stärkte övningar för att bygga upp sina muskler. Men en kirurg på Mayo Clinic, där hon skickades för en andra åsikt efter CT-skanningen, uppskattade att den stora tumören hade varit närvarande i ungefär fyra till sex år. Andries saknade också någon av riskfaktorerna kopplade till bukspottskörteln cancer - hon hade aldrig varit överviktig och hade en övergripande hälsosam kost (även om hon erkänner att hon växte upp i en "kött-och-potatis typ av familj"), var inte en rökare och drick inte mycket. Hon hade inte heller någon familjehistoria av bukspottkörtelcancer.

Välja en livräddande kirurgi

Andries doktorer bestämde att förutom den stora tumören på bukspottkörteln var det också en golfbollstorlek i bukspottkörteln kropp. Även om det nu finns två FDA-godkända droger för att behandla denna typ av bukspottskörtelcancer, fanns inga riktade läkemedel tillgängliga vid diagnosens gång. Men hon befanns vara en bra kandidat för Whipple-kirurgi, ett komplicerat förfarande som tar bort bukspottkörteln tillsammans med delar av magen, gallkanalen, duodenum (tarmens första del) och ibland andra omgivande vävnader. Man tror att Steve Jobs också genomgick denna typ av operation, förutom levertransplantation och annan behandling.

För Andries var det ingen fråga om att genomgå operationen. "När jag fick veta att jag hade cancer, sa jag: Okej, cancer är inte bra, låt oss bli av med det, säger hon. Men hon hade några bekymmer. "Mina barn var 4, 6 och 8 då. Jag tänkte, om jag dog på operatbordet, skulle de komma ihåg mig?" Men Andries säger, "Jag var upptagen i en familj där du inte" Tala om negativen. Du kommer igenom livet och du gör det bästa ut ur varje situation. "

Operationen gick bra, men hennes återhämtning hade upp och ner. "Jag fick höra [återhämtning] skulle ta ungefär fyra till sex dagar - jag trodde, okej, jag kommer att vara ute i fyra, jag kommer att springa igenom det här. Det visade sig vara mycket svårare än jag trodde." Hon var på sjukhuset i sju dagar och var "fortfarande riktigt ute" efter en vecka hemma. Hon var också tvungen att bli van vid ett nytt sätt att äta. Eftersom en del av hennes mage togs bort, kände Andries sig full efter att ha ätit mycket lite mat - "nästan som en gastrisk bypass".

Tammy Andries: Återhämtning från bukspottkörtelcancer

Vid Halloween 2005 - två månader efter operationen - kunde Andries gå sina barn runt kvarteret för att bli trick-or-treat. Men det var inte förrän ett helt år efter operationen att hon var tillbaka att känna sig som sig själv. Hennes uppföljningsbehandling omfattade inte kemoterapi eller strålning, men hon besökte sin onkolog regelbundet för CT-skanningar och blodarbetet för att kontrollera sina framsteg. "Jag hade rena marginaler efter operationen," säger Andries; Nu, sex år senare, ser hon sin onkolog en gång om året för uppföljningar.

I sin återhämtning ansåg Andries sin familj och vänner. "Jag hade ett bra stödsystem," säger hon. "Barnen ... här är någon som berättar för dem att deras mamma var sjuk, men jag såg inte sjuk. Jag visste inte till slutet av skolåret att en av mina döttrar sa till hennes lärare att hon var modig eftersom hennes mamma var på sjukhuset och hade cancer. Min mamma kom in och tog hand om barnen, då kom min svärmor. Min man var fantastisk. "

Hennes syster, som är sjuksköterska, hjälpte också hennes vada genom den information hon behövde: "Du blir så överväldigad."

Gemenskapen som hjälpte Andries Cope

Vad som också gjorde en riktig skillnad: att prata med andra cancer i bukspottskörteln. "Min syster sa," Tammy, du borde verkligen prata med någon. " Jag grät inte riktigt, jag uttryckte inte riktigt någon riktig känsla, åtminstone framför henne - bara när jag var ensam ibland och tänkte på mina barn. "Genombrottet kom när Andries deltog i ett symposium i Chicago anordnat

, en ideell organisation som arbetar för att främja forskning och stödja patienter som drabbats av sjukdomen.

"Här är alla dessa personer som har berörts i någon form eller form av bukspottkörtelcancer . Jag pratade med den här gentleman som jag har känt mindre än fem minuter och sa: "Så, du har haft Whipple - hur går diarréen för dig?" Endast en person som har gått igenom det skulle veta att fråga den mycket personliga frågan. De fick det - alla förstod det. "Andries lämnade det symposiet motiverat för att inspirera andra. "Så många som jag pratade med sa till mig att deras läkare bara berättade för dem att gå hem och få sina affärer i ordning. Jag tror att jag fick den långsammare formerna av bukspottkörtelcancer så att jag kunde vara här sex år senare - att prata om bukspottkörtelcancer, de framsteg som den behöver ha och den forskning vi behöver på fältet. " År 2006 frivilliga hon sig med det amerikanska cancerförbundets fundraising för Relay for Life i Wisconsin, och 2007 grundade hon en fundraising händelse, "Jazzed for Hope", för sitt lokala kapitel i Cancer-Action Network. Dina prioriteringar förändras säkert, säger Andries. "Du kan inte ta någon dag för givet. Så rent som jag vill att mitt hus ska vara, gör jag det inte längre eftersom jag vill spendera tid med barnen. Du måste titta på vad som är viktigt i ditt liv. "

Andries råd för andra cancer i bukspottskörteln:

Utbilda dig själv.

" Det finns mycket information där ute och det kanske inte passar din specifika diagnos ", säger Andries. "[Ingen] har alla svaren. Men om du kan [lära dig saker] som hjälper dig att fatta beslut eller hjälpa dig med din kost eller något i den meningen får du informationen som du kan."

Tala om det. Om det är familj, vårdgivare eller speciellt för andra patienter, säger Andries, det är viktigt att hitta ett stödjande öra. "Min man och familj var underbara, men [på det symposiet] var jag nu runt en helt ny familj av människor som verkligen förstod vad det innebar att höra orden" du har cancer ". Det var en värld av skillnad. " Håll dig positiv."

"Kanske är det mitt naiva tillstånd av lycka", säger Andries, "men jag tror att om du kan behålla en positiv tillstånd, läker du snabbare och din syn är annorlunda. "

Bli involverad.

Cancerforskning inom bukspottskörtel står för mindre än 2 procent av de federala dollar som distribueras av National Cancer Institute, enligt Cancer-Action Network. "Bukspottkörtelcancer är så underfinansierad", säger Andries. "Vi behöver mer finansiering och en strategisk plan på plats så att människor är drabbade av sjukdomen för att studera den. Om du är diagnostiserad, bli så inblandad som du kan och göra ljud - förhoppningsvis kommer du att kunna hämta något hopp om någon annan går igenom den. "Senast uppdaterad: 10.6.2011

arrow