Det Ska Bli Intressant Att Du

Studieändamål för att förebygga hjärnskador i boxare

Vi respekterar din integritet.

FRIDAG, 17 feb 2012 - Muhammad Ali är kanske den mest kända fighter hela tiden. Nicknamed "The Greatest" i sin början, vann han tre världs titlar, 56 matcher och en olympisk guldmedalj - för att inte tala om en plats i International Boxing Hall of Fame och fler utmärkelser än vad som passar in i ett troféfall.

Dessa dagar leder Ali emellertid en annan slags kamp mot en annan slags fiende. 1984 diagnostiserades han med Parkinsons sjukdom, en progressiv neurologisk sjukdom som långsamt berövar dig av din förmåga att gå eller ens flytta utan hjälp. Sedan dess har han blivit något av en ikon, inte bara för sin sport utan också för hans skick. Även om han oftast inte kan tala nu, gör han fortfarande enstaka offentliga utseende och har fortsatt sitt decennier långa stöd av olika filantropiska orsaker. För flera år sedan hjälpte han till och med att hitta Muhammad Ali Parkinson Center vid Barrow Neurological Institute i Phoenix, Ariz., Där han bor hos sin fru, Lonnie.

I helgen, till ära av 70-årsdagen, dussintals skådespelare, idrottsmän och musiker kommer att ta över Las Vegas MGM Grand för att hylla den tungviktiga ikonen och, ännu viktigare, att samla in pengar för en orsak som träffar hemma för honom och många andra tidigare fighters: forskning om boxningens roll hjärnans sjukdomar. Intäkter från evenemanget, som benämns Power of Love Gala, kommer att gynna Muhammad Ali Center i Louisville, Ky., Och Cleveland Clinic Lou Ruvo Center för hjärnhälsa.

Länken mellan hjärtsjukdomar och boxning

The Lou Ruvo Center är nio månader i en milstolpe studie av professionella fighters som läkare hoppas kommer att hjälpa till att förklara varför endast vissa idrottare drabbas av hjärnskador från slag mot huvudet - och dessutom hur vi kan skydda framtida deltagare från samma öde.

Tidigare forskning tyder på att 20-50 procent av professionella fighters kan utveckla allvarliga neurologiska tillstånd som Parkinsons eller Alzheimers, ofta tidigare än vad som är typiskt för resten av befolkningen. Och med tanke på att uppskattningsvis 70 procent av boxningsskador uppstår i huvudet, är det knappast underligt. Ali själv beräknade en gång att han tog 29.000 slag över nacken över två decennier av matcher, av vilka han kämpade utan skydd.

Hans dotter Laila, en tidigare boxare själv och en av TV-seriens värdar Everyday Health , tvivlar inte på att kämpar kan ha satt risken för hennes och hennes pappas hälsa. "Du blir slagen i huvudet, så vem kan säga att det inte är farligt?" Sa hon i en intervju om sporten. "Det är definitivt." "Det har varit känt i årtionden i boxningsgruppen att återkommande slag mot huvudet kan leda till permanent hjärnskada," förklarar Charles Bernick, MD, associerad medicinsk chef vid Lou Ruvo Center for Brain Hälsa och huvudforskare på Cleveland Clinic-studien. "Många anmärkningsvärda fighters" - inklusive Sugar Ray Leonard, Freddie Roach och Jerry Quarry - "har utvecklat slående neurologiska förhållanden i relativt unga åldrar."

I ett försök att bestämma hur det händer och varför några lyckliga idrottare sparas, Bernick och hans lag gick ihop med Nevada Athletic Commission, Golden Boy Promotions, Top Rank Boxing och UFC för att spåra realtidsförändringar av hjärnan i professionella fighters. Under de närmaste åren kommer deltagare (av vilka det för närvarande är cirka 130) att genomgå årliga MR-undersökningar, kognitiva bedömningar och neurologiska prov för att notera och övervaka eventuella tecken på nedgång.

"Vårt mål är att hjälpa nästa generation av fighters genom att förbättra kämpssäkerheten, "Bernick sa när studien började i juli. "Ny teknik, såsom avancerad MR-skanning, kan ge oss möjlighet att bestämma vem som är störst risk att utveckla permanent hjärnskada och upptäcka det i de allra första stadierna."

"Det är viktigt att känna till den verkliga hjärnans hälsapåverkan som boxning och annan kampsport har på fighters", tillade Michael T. Modic, MD, ordförande för Neurological Institute på Cleveland Clinic. "Vi hoppas att hitta ett sätt att identifiera fighters med repetitiva skador för att kunskapen kunna berätta för dem när de ska hänga handskarna och hjälpa dem att läka."

"Vi har verkligen bara repat ytan"

Resultatet på denna punkt är preliminärt - men lovande, enligt Bernick.

"Vi har redan ett antal intressanta resultat, och vi är inte ens ett år i studien," sa han. "Vi kan säga att de som har haft fler slagsmål över sin karriär faktiskt är [upplever] förändringar, störningar, skador på vissa delar av hjärnan. Hjärnans volym sjunker, och fibrerna som korsar hjärnan börjar sprida sig eller skadas. "

Det är fortfarande för tidigt att göra några rekommendationer eller slutsatser, men om forskningen fortsätter att utvecklas, detta Studien kan ha konsekvenser utöver bara boxning. "Även om vi specifikt tittar på professionella fighters är det bara en liten del människor som kan dra nytta av detta," tillade Bernick. "Det kan gälla alla som har haft huvudskador, så det kan gälla för andra sporter - hockey, fotboll, fotboll - liksom samhället som helhet." Det kan till och med användas för att hantera hjärnskador och posttraumatisk stressstörning i soldater som återvänder från krig, sade han.

"Vi lär oss .... [W] Jag har verkligen skrapat ytan, "fortsatte Bernick. "Det finns så många frågor som är obesvarade, men vi måste börja någonstans och vi anser att denna typ av arbete i alla fall kommer att ge oss denna grund att förhoppningsvis svara på några viktiga frågor."

Ali, tyvärr, kommer inte troligen att dra nytta direkt av svaren, men hans familj tar tröst i att veta att forskningen kan hjälpa andra på vägen. "

" Parkinsons är ett mycket komplicerat tillstånd ", sa hans dotter Rasheda. "Vi vet verkligen inte varför han har det, men det kunde ha varit från boxning .... Ingen vet ännu - det är därför det är så viktigt att donera tid och energi till forskning. "

Fotokredit: WENN.com

Senast uppdaterad: 2012-02-17

arrow